Cables y conectores analógicos (I)

Primero de una serie de Podcast, en los que comentaré los tipos de cableado y conectores más utilizados en el audio profesional.
Puedes obtener más información en el artículo asociado aquí

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Técnicas de captación estereofónica “M-S o Mid & Side”

El podcast de hoy corresponde al audio de un vídeo publicado en Youtube.

En mi opinión creo que es una técnica de captación muy a tener en cuenta, ya que además de ofrecernos unos buenos resultados, no nos obliga a tener micrófonos pareados para L y R, además de poder actuar sobre la abertura del sonido incluso después de haber realizado la grabación. Esto nos deja abiertas un montón de posibilidades en la mezcla.

Más información en el artículo asociado al podcast.

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Todo sobre la captación M-S o Mid & Side

Captación estereofónica Mid & Side

Cuando queremos grabar una interpretación en estéreo, nos encontramos con la necesidad de escoger la técnica correcta que se adapte a las necesidades del programa a grabar.

De entre todas las existentes hay una que es mi favorita. Se trata de la técnica de captación M-S o M&S.

En mi opinión es una de las técnicas más completas ¿Por qué? Por algo muy simple.

Cuando grabo algo en estéreo con cualquiera de las técnicas existentes (X Y, ORTF, NOS…), siempre me quedo con la duda de si a la hora de la mezcla, habré acertado con la técnica (abertura de los micros, proximidad, compatibilidad mono…). Sin embargo, cuando utilizo la técnica M-S (no siempre es la mas acertada), ademas de asegurarme una compatibilidad mono absoluta, es la única técnica que me permite variar la sensación de abertura ya en la mezcla.

Otro motivo por el que me gusta tanto esta técnica, es el no necesitar de micrófonos idénticos para el par estéreo. De hecho ni siquiera tienen que ser del mismo modelo. Esto es especialmente interesante para los home studio.

Pero ¿En qué consiste la captación estereofónica M-S?

Perteneciente a las técnicas de captación estereofónicas, conocidas como de par coincidente. Consiste en la captación por parte de 2 micrófonos, uno con patrón polar cardioide y otro con patrón polar bidireccional. Que colocados en ángulo de 90º y con sus cápsulas lo más próximas posibles. Captarán el sonido frontal (Mid) por el micrófono cardioide y el sonido de los laterales (Side) por el micrófono bidireccional.

Mid & Side Patrón Polar

Micrófonos en Mid & Side

Aunque no es obligatorio, si es aconsejable para la mayoría de las situaciones el uso de micrófonos de condensador.

 

M_S_Micros

Micrófonos en Mid & Side, distintas configuraciones

¿y cómo conseguimos una imagen estéreo? 

En la grabación no tenemos separados los canales izquierdo y derecho. Para esto tenemos que descodificar la grabación.

Uno de los problemas en una captación estereofónica es la compatibilidad mono. Todas las técnicas que empleemos producirán en mayor o menor medida un desfase entre los canales derecho e izquierdo, bien debidos a la angulación o a la distancia. 

En el caso del M-S esto no es así ya que la compatibilidad mono prácticamente perfecta.

Para que una reproducción monofónica sea  perfecta (en fase se entiende), la mejor manera posible de captarla es usando sólo micrófono. Con la técnica de captación estereofónica M-S usamos un solo micrófono para la reproducción mono.

Entonces si realizamos la captación con dos micrófonos ¿Cómo es posible que para la reproducción mono utilicemos el material captado con un solo micrófono? No te preocupes lo veremos más adelante.

¿Como convertimos una grabación M-S a una pista es telefónica?

Bien, partimos de una toma en la que tenemos separados el centro (Mid) y los laterales (Side). Lógicamente esto no es una imagen estereofónica en estos momentos, no podemos poner M a la izquierda y S a la derecha (por ejemplo) y esperar tener una correcta reproducción estéreo.

Como dijimos anteriormente necesitamos descodificar estas señales para reproducirlas correctamente. El código sería el siguiente:

  • Ponemos al centro la señal del micrófono cardioidoe M (Mid).
  • Para el canal L ponemos a la izquierda la señal del micrófono bidireccional S (Side).
  • Para R ponemos la señal del micrófono bidireccional S (Side) o una copia del mismo a la derecha, pero invirtiendo su polaridad (fase).

Con este código obtenemos lo siguiente:

  • El canal izquierdo resulta de sumar a la toma Mid y la toma Side.
  • El canal derecho resulta de restar a la toma Mid, la toma Side.

L = Mid + Side

R = Mid – Side

Ahora tenemos una salida estéreo pero con la posibilidad de poder modificar el balance entre la señal central y la la lateral, consiguiendo un efecto muy parecido a cambiar el ángulo en una toma X-Y, actuando así en la sensación de abertura del sonido.

Si nos fijamos podemos apreciar algo muy importante, la compatibilidad mono.

Si partimos  del siguiente código:

L = Mid + Side

R = Mid – Side

Y sumamos L+R , convirtiendo la señal estéreo en mono. Podemos observar que la señal Side queda cancelada.

Side + (-Side)

Quedándonos únicamente con la señal captada por el micrófono correspondiente M (Mid), con lo que la reproducción mono sería la más perfecta posible.

En el siguiente ejemplo tenemos un micrófono cardioide “C” para Mid y un micrófono bidireccional “D” para Side:

Técnica Mid & Side

Descodificación Mid & Side. Micro C cardioide. Micro D bidireccional

Conclusión

En mi opinión creo que es una técnica de captación muy a tener en cuenta, ya que además de ofrecernos unos buenos resultados, no nos obliga a tener micrófonos pareados para L y R, además de poder actuar sobre la abertura del sonido incluso después de haber realizado la grabación. Esto nos deja abiertas un montón de posibilidades en la mezcla.

También tienes la posibilidad de escuchar el podcast con el audio en el siguiente enlace:

Reproducir podcast "Captación Estereofónica M-S"

Reproducir podcast “Captación Estereofónica M-S”

 

6.- Cómo ubicar correctamente los monitores de campo cercano

A la hora de enfrentarnos a nuestras mezclas, siempre nos asalta la misma duda ¿Sonará mi mezcla bien fuera de mi estudio?

Si te ocurre esto, no te preocupes, nos pasa a todos. La solución parece fácil, me compro unos monitores de campo cercano de buena calidad y listo. Pues no, la solución es algo más compleja.

Ni los mejores  monitores para estudio que podamos comprar, nos darán un resultado óptimo, si nuestro estudio no está bien acondicionado o no ubicamos bien nuestros monitores.

Partimos de que hemos intentado acondicionar un poco nuestra habitación o estudio. Ahora ¿Cuál es la mejor disposición para mis monitores?

Es esencial colocar bien el equipamiento de nuestro estudio, y en especial los monitores de campo cercano. Para ello deberás seguir el siguiente criterio:

  • Coloca siempre los recintos en la posición correcta, me explico, de pie. Hay monitores que están diseñados para colocar en vertical y otros en horizontal.
  • Respeta las distancias y ángulos  descritos en el manual de los monitores.
  • Como norma general salvo indicación contraria del fabricante, para un monitor de 8” la distancia aconsejada para una escucha optima se encuentra entre 1 y 2m. A su vez la distancia entre ellos debe de ser igual a la distancia entre cualquiera de los monitores y cabeza del operario (técnico de sonido). Osea, que si dibujamos una línea imaginaria, que una ambos monitores con el técnico, esta dibujaría un triángulo equilátero.
  • También como norma general, a no ser que el fabricante indique otra cosa, la altura del monitor con respecto al técnico, será la necesaria para que el punto medio entre el altavoz de graves y el twiter, esté en el mismo plano que la oreja del técnico.

Colocación respecto a la sala

Para que la escucha sea lo más fiable posible, evitar siempre que se pueda las siguientes ubicaciones:

  • Colocarse en una esquina. Se entiende esto como la posición en la que el técnico queda mirando a un vértice de la sala.
  • Colocarse muy descentrado en la sala.
  • Colocar los monitores en la pared más larga.

En concreto debería de quedar algo parecido a esto (fig. 1). He de destacar, que particularmente prefiero que el punto en que convergen los monitores (punto dulce), se dé justo por detrás de la cabeza del técnico. Con esto conseguimos un rango de sonido estable más ancho alrededor del técnico. Esto es una opción personal aunque conozco más de un compañero que usan esta técnica.

Ubicación de equipos

Fig. 1

Opino que siguiendo estas recomendaciones, tratando un poco el estudio y escuchando mucha música en la posición definitiva, conseguirás adaptarte al sonido conociendo sus virtudes y carencias.

En próximos artículos comentaré algunas soluciones para acondicionar nuestro estudio doméstico.

También puedes descargar gratuitamente mi guía “Mi Home Studio” , disponible en la tienda. Donde encontrarás una breve guía para montar un pequeño estudio doméstico.

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5.- Compresión paralela y compensación automática de latencia en Pro Tools

En el episodio de hoy comento un problema con la compensación automática de latencia, en algunos sistemas Pro Tools.

 

En mi web podrás encontrar un vídeo en el que explico cómo utilizar esta técnica, así como los posibles problemas con los que nos podemos encontrar.

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Mi Home Studio

El manual básico para comenzar en el audio digital.

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3.-Episodio 3. El Estudio

Llevo desde el año 2000 trabajando audio y midi en ordenador, primero en un pentium 100¡¡¡ con una tarjeta interna que me permitía algunas pistas de audio con un software dedicado.

Hoy la potencia de los ordenadores, la capacidad de los conversores de audio y los precios de los mismos. Hacen posible nuestro sueño de poder tener un estudio en nuestra casa siempre y cuando tengamos en cuenta las limitaciones de nuestro local, equipo, etc…

Libro Mi Home Studio:

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Controlar Logic Pro X desde Yamaha 01V primera versión.

Es habitual en numerosos estudios de grabación, el uso de algún tipo de superficie de control, bien como extensión de un teclado controlador MIDI o bien como una superficie de control pura como la CI24 (en el caso de usar Pro Tools por ejemplo).

En este video intento explicar como conectar y preparar una vieja Yamaha 01V en su primera versión, para usarla como superficie de control.

 

¿Puedo tener un “home studio” y no arruinarme en el intento?

Es una  pregunta recurrente entre mis alumnos, clientes y amigos. Por eso me he decidido a escribir una serie de entradas en mi blog y de paso intentar resolver con algunos ejemplos de materiales y conexionado, algunas de las situaciones más comunes que se nos puedan presentar. Siempre desde soluciones económicas.

Si esta pregunta nos la hubiéramos hecho hace 20 años, la respuesta hubiera sido  sin ninguna duda, no.

Llevo desde el año 2000 trabajando audio y midi en ordenador. Primero en un pentium 100¡¡¡ con una tarjeta interna que me permitía algunas pistas de audio con un software dedicado.

Hoy la potencia de los ordenadores, la capacidad de los conversores de audio y los precios de los mismos. Hacen posible nuestro sueño de poder tener un estudio en nuestra casa, siempre y cuando tengamos en cuenta las limitaciones de nuestro local, equipo, etc…

En las siguientes entradas del blog, iremos viendo diversas configuraciones de posibles estudios domésticos basados en ordenador, desde lo más económico hasta algunos mas complejos y costosos.

Lo primero, un poquito de teoría para entender como funciona la grabación en ordenador.

¿Qué es el audio digital?

Es la representación de una señal de audio mediante números, en general codificados en forma binaria (es decir con ceros y unos).

La digitalización, también llamada conversión analógica-digital o conversión A/D, consiste básicamente en realizar de forma periódica medidas de la amplitud de la señal y traducirlas a un lenguaje numérico. La conversión A/D también es conocida por el acrónimo inglés ADC (analogic to digital conversion).

Para ello utilizamos los llamados conversores AD (de Analógico a Digital). Estos forman parte de los llamados interfaces de audio que bien pueden ser internos (tarjeta de audio) o externos (la mayoría de los profesionales lo son).

Una vez en el ordenador, los datos son tratados por el software donde se realiza la mayor parte del procesado de audio. Para poder oír el contenido digitalizado es necesario convertir estos datos de nuevo a señal de audio analógica, para lo que usamos otro conversor, en este caso digital-analógico o conversor D/A.

En futuras entradas del blog describiré de manera más extensa el proceso de digitalización con todas sus etapas.
Pues dependerá mucho de la calidad que esperes obtener y el dinero que quieras invertir. Digamos que quieres invertir lo mínimo y que la calidad no es lo primordial. En este caso necesitaríamos lo siguiente:

El interface de audio podría estar dentro del ordenador (tarjeta de audio) o bien fuera (externo). El ordenador debería tener bastante memória RAM y un procesador potente. El secuenciador (o DAW) sería el software que usaríamos para la grabación (existen multitud de ellos y muchos gratuitos).
En realidad lo que realmente afecta a la calidad del sonido grabado sería lo siguiente:
  • El elemento captador del sonido (en este caso el micro)
  • El cableado de este a la interfaz de audio.
  • La Interfaz de audio.
  • El software, en teoría, debería de ser transparente, aunque lógicamente las herramientas de un secuenciador a otro varían.
Ahora bien, si queremos empezar a trabajar con un poco de calidad, mi recomendación mínima sería:
  • Un micrófono de condensador cardioide de gran  diafragma. El mejor que puedas comprar (creo que el Behringer B1 es de los más económicos, aunque si llegas a un Rode NT mejor). Algunos micros vienen ya con su cable.
  • Una interfaz de audio externo (o interface en ingles), si puede ser que tenga alimentación phantom (para el micro de condensador).
  • Algunos interfaces incluyen una licencia software de algún secuenciador o DAW.
  • Y unos buenos auriculares cerrados. Hay que tener en cuenta que los auriculares nos servirán en primera instancia para grabar (por eso lo de cerrados, para que no salga sonido que nos pueda contaminar la toma) y luego para realizar nuestra mezcla.

No he puesto monitores, porque unos monitores decentes son más caros que unos buenos auriculares y si partimos de una sala que no está acondicionada acústicamente, las deficiencias de la sala afectarán al sonido que percibimos de los monitores, cosa que no ocurrirá si usamos auriculares. Siempre necesitaremos unos auriculares para grabar, con lo que no perderíamos la inversión y si todo va bien, una vez acondicionemos la sala compraríamos los monitores.

 Si compramos buenos micros, un buen interface, usamos buenos cables, un software decente en un buen ordenador, tenemos cuidado en las tomas con micrófonos de que la sala influya lo menos posible (daremos algunas ideas), nuestro sistema de escucha (monitores, auriculares) es fiable, lo conocemos bien, y ponemos cariño más mucho trabajo. El resultado puede ser realmente bueno. Yo mismo he grabado algún disco donde la toma de las voces se realizó en comedor de una casa.
Partimos del anterior diagrama:

¿En qué podríamos mejorar sin arruinarnos en el intento? Yo propondría algo similar a esto:

UN ESTUDIO DOMÉSTICO DE CALIDAD:

La calidad de un estudio no depende en exclusiva de un equipamiento de alta gama, con multitud de previos, “cacharrillos” analógicos, etc… Es más importante el partido que le saques a tu equipo.

Ten en cuenta, que desgraciadamente, al final, la inmensa mayoría de reproducciones se escucharán en un teléfono móvil, tablet o en el ordenador. No nos volvamos locos ¡Si al final suena un mp3! No obstante, debemos cuidar nuestro trabajo e intentar que tenga la mejor calidad posible.

Con un equipamiento básico como el expuesto en la entrada anterior, algunos accesorios más, escuchando mucha musica en tu equipo, conocimientos y mucha constancia. Podremos obtener unos resultados decentes de los que sentirnos orgullosos.

Tenemos un enorme mercado de 2ª mano y si somos músicos o técnicos de directo, siempre podremos adaptar algunos de los equipos que usamos para el directo a nuestro estudio.

Es importante que el estudio esté equilibrado. No tiene sentido gastar 1500,00€ en un super micro y pretender conectarlo al ordenador por  la clavija de mic de la placa base (con un alimentador phantom se entiende).

Este es un ejemplo para aprovechar una antigua mesa digital (Yamaha 01V) como sistema de monitorización y para ampliar la cantidad de entradas de audio mediante una conexión ADAT.

Se ha incorporado un amplificador de monitores para una mayor flexibilidad en la monitorización y un patch panel para añadir más comodidad al conexionado del estudio.

En próximas entradas explicaremos con más detalles los elementos y conexiones del ejemplo.